Cómo Corea del Sur cortó los casos de COVID-19 sin bloqueo completo

La experiencia del MERS (Síndrome Respiratorio del Medio Oriente) en 2015 definitivamente ayudó a Corea del Sur a fortalecer el tratamiento y la prevención de infecciones.

Corea del Sur, que libró una batalla temprana contra COVID-19 después de la enfermedad de China, por primera vez desde un brote hace casi 10 semanas, Corea del Sur no tuvo nuevos incidentes internos.

Es un logro significativo para un país que alguna vez fue uno de los puntos críticos de virus más grandes del mundo, pero que viene después de una investigación exhaustiva y sorprendentemente sin un bloqueo total. El jueves, los Centros Coreanos para el Control y la Prevención de Enfermedades confirmaron solo cuatro nuevas infecciones por coronavirus. Todos los casos son de fuera del país.

Corea del Sur se ha convertido en un signo de esperanza y un modelo para la lucha contra COVID-19. El país de 50 millones parece haber frenado su epidemia considerablemente; hoy registró 74 casos nuevos, por debajo de su pico de 909 el 29 de febrero. Y lo hizo sin cerrar ciudades enteras ni tomar ninguna otra acción coercitiva que ayudó a China a contener su epidemia. “Corea del Sur es una república democrática, creemos que un cierre patronal no es una idea razonable”, dice Kim Woo-Joo, especialista en enfermedades infecciosas de la Universidad de Corea.

Corea del Sur aprendió la forma difícil de planificar cuando un empresario surcoreano contrajo el Síndrome Respiratorio del Medio Oriente (MERS) en 2015, después de regresar de visitar tres países en el Medio Oriente. Fue tratado en tres centros de salud en Corea del Sur hasta que MERS fue diagnosticado y aislado. Para entonces, comenzó una cadena de contaminación que infectó a 186 y mató a 36, incluidos varios pacientes tratados por otras dolencias, turistas y personal médico. Seguimiento, verificación y cuarentena casi 17,000 personas cancelaron el brote después de 2 meses. El espectro de una epidemia furiosa asustó al país, dañando la economía.

El logro de Corea del Sur se ha convertido en el programa de investigación más completo y bien organizado del mundo, junto con esfuerzos intensivos para aislar y rastrear y poner en cuarentena a las personas contaminadas. Más de 270,000 personas han sido examinadas en Corea del Sur, lo que equivale a más de 5,200 pruebas por millón de habitantes.

Cuando alguien marcó positivamente, los funcionarios emitirán una advertencia a las personas en el área. La gente se acostumbró rápidamente a recibir tales comunicaciones de las autoridades.

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